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L’histoire commence en 1991, à Calcutta, sur le toit en terrasse du mouroir de Mère Teresa.

C’est là qu’Arup et Swarup Ghosh, deux jumeaux indiens, décident de dispenser une formation informelle à 17 enfants du quartier de Kalighat, l’un des secteurs les plus déshérités de la ville, situé dans le sud de l’agglomération.

En 1993, Janine Walter est en visite chez mère Teresa à Calcutta. Professeur d’anglais à la retraite, elle rencontre Arup, Swarup et l’équipe de bénévoles de Tomorrow’s Foundation (TF).

Elle les aide à structurer leur démarche autour des constats suivants :

  • trouver une idée pour que les enfants ne retournent plus dans la rue après le petit-déjeuner et les cours du matin,
  • aider les enfants à suivre une scolarité normale dans le système scolaire public de Calcutta.

C’est alors que naît en France, sous l’impulsion de Janine, l’association Calcutta de la rue à l’école.

Son but : trouver les moyens financiers pour nourrir les enfants, leur fournir des vêtements et les accompagner afin qu’ils ne soient plus obligés de mendier.

Depuis, l’association française se mobilise pour que les enfants soient de plus en plus nombreux à être pris en charge dans l’école en assurant :

  • le financement de l’association indienne
  • des échanges pédagogiques entre bénévoles français et indiens
    Les membres du bureau de l’association se rendent régulièrement à Calcutta sur leurs deniers personnels pour offrir leur temps et leur expérience à l’équipe indienne.
  • des missions de bénévolat (étudiants et professionnels) depuis 1997 – Les bénévoles des associations Aide Universitaire,  Solidar’India, association Tharangambadi de salariés du groupe « 3 Suisses International », Guilde européenne du Raid…
  • le développement d’antennes régionales en France pour faire connaître l’association et récolter des fonds grâce à l’organisation d’événements (concerts, dîners, courses) – En 2015, 3 antennes régionales sont présentes dans le Nord de France, en Normandie et dans le Sud

 

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